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Guía para el Consumidor       


Alerta de Emergencia Móvil (WEA)
       


Antecedentes

¿Ha pensado alguna vez que para que las alertas de emergencia sean distribuidas tan pronto como sea posible, ellas deberían ser enviadas a los teléfonos celulares? La Comisión Federal de Comunicaciones (Federal Communications Commission, FCC por sus siglas en inglés) en conjunto con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Federal Emergency Management Agency, FEMA por sus siglas en inglés) y el sector de telefonía móvil están realizando gestiones para hacerlo posible.

¿Qué es el sistema de Alerta de Emergencia Móvil (WEA, por sus siglas en inglés)?

WEA --antes conocido como Sistema de Alerta Comercial Móvil (Commercial Mobile Alert System, CMAS, por sus siglas en inglés) o como Red Localizada de Alerta Personal (Personal Localized Alerting Network, PLAN por sus siglas en inglés)-- es un sistema de seguridad pública que permite a los clientes que poseen ciertos teléfonos móviles y otros aparatos móviles habilitados recibir mensajes similares a los mensajes de texto, dirigidos a un área geográfica específica, alertándoles de amenazas inminentes a la seguridad, presentes en su área. La tecnología asegura que las alertas de emergencia no queden atrapadas en áreas de gran congestión usuaria por alto volumen, algo que puede ocurrir con los servicios estándares de telefonía móvil de voz y de mensajería de textos. El sistema WEA se estableció de acuerdo a la Ley para una red de advertencia, alerta y respuesta (Warning, Alert and Response Network, WARN, por sus siglas en inglés).

WEA permite a los funcionarios gubernamentales dirigir las alertas de emergencia a áreas geográficas específicas (por ejemplo, al sector sur de Manhattan) mediante torres celulares. Las torres celulares transmiten las alertas de emergencia a los aparatos celulares habilitados para recibir alertas WEA.

WEA complementa al ya existente Sistema de Alerta de Emergencias (Emergency Alert System, EAS, por sus siglas en inglés). Este último es implementado por la FCC y FEMA a nivel federal, mediante estaciones transmisoras y otros proveedores de servicios de medios de comunicación. Los sistemas WEA y EAS forman parte del Sistema Público Integrado de Alerta y Advertencia (Integrated Public Alert and Warning System, IPAWS, por sus siglas en inglés) de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, FEMA.

Las empresas de telefonía móvil participan voluntariamente en las alertas WEA. Estas últimas son el resultado de una alianza única entre los sectores público y privado, incluyendo a la FCC, FEMA y al sector de telefonía móvil, para mejorar la seguridad pública.

A los proveedores de servicios telefónicos móviles participantes, se les exigió emplazar el sistema WEA a partir del 7 de abril de 2012.

¿Cómo funciona el sistema WEA?

Funcionarios gubernamentales nacionales, estatales o locales que cuentan con autorización previa, pueden enviar alertas de emergencia al WEA, relacionadas con emergencias de seguridad pública, como órdenes de evacuación o de “refugio en el lugar” (shelter in place, en inglés) debido a malas condiciones meteorológicas o a una amenaza terrorista o derrame químico.

Las alertas autenticadas, de funcionaros de la seguridad pública, son enviadas a los proveedores de telefonía móvil participantes, mediante el sistema IPAWS de FEMA.

Los proveedores de telefonía participantes envían la alerta desde sus torres celulares a los aparatos móviles ubicados en el área afectada. Las alertas aparecen en la pantalla de los dispositivos móviles en una forma parecida a los mensajes de texto.

¿Quién recibirá las alertas?

Las alertas son transmitidas sólo desde las torres celulares de la zona de la emergencia. Las alertas se envían específicamente alas torres celulares ubicadas en la zona de la emergencia. Los teléfonos que usan las torres celulares en la zona de alerta recibirán la alerta WEA. Esto significa que si una alerta es enviada a un área de Nueva York, todos los teléfonos en esa área, que estén habilitados para recibir la alerta WEA, la recibirán --incluso de manera itinerante y aunque sean teléfonos de otros estados. En otras palabras, un cliente de Chicago que está de visita en Nueva York, recibirá la alerta en Nueva York si posee un teléfono móvil habilitado para recibir alertas WEA y su teléfono está usando una torre celular ubicada en la zona de la alerta.

¿Cuánto pagarán los consumidores por recibir alertas WEA?

Las alertas son gratuitas. Los clientes no pagan por recibir alertas WEA.

¿Los consumidores tienen que inscribirse para recibir alertas?

Los consumidores no necesitan inscribirse para recibir este servicio. El sistema WEA permite a funcionarios de gobierno enviar alertas de emergencia a todos los suscriptores que posean aparatos habilitados para el sistema WEA si sus proveedores de telefonía móvil participan en el programa.

¿Qué alertas enviará el sistema WEA?

El sistema WEA cubre sólo situaciones de emergencia de importancia crítica. Los consumidores recibirán sólo tres tipos de alertas:

  1. Alertas emitidas por el Presidente.

  2. Alertas que involucran amenazas inminentes a la seguridad o a la vida.

  3. Alertas Amber.

Los proveedores participantes podrán permitir a los suscriptores el bloqueo de todas las alertas, con excepción de las alertas emitidas por el Presidente.

¿Qué experimentarán los consumidores cuando reciban una alerta WEA?

Una alerta WEA irá acompañada de una señal de atención y una vibración únicas. Esto es particularmente útil para las personas con discapacidades auditivas o relacionadas con la visión.

¿Los consumidores podrán recibir alertas WEA en un teléfono prepagado?

Sí. Los consumidores con teléfonos prepagados pueden recibir alertas WEA, siempre y cuando su proveedor haya decidido participar en WEA y el cliente posea un aparato habilitado para recibir alertas WEA. Esos consumidores recibirán alertas WEA de la misma forma que las reciben los consumidores con servicio pagado mensualmente.

¿El sistema WEA dará seguimiento a mi ubicación?

Nó. El sistema WEA no está diseñado para rastrear la ubicación de las personas que reciben alertas WEA, ni tampoco lo hace.

¿Las alertas WEA son mensajes de texto?

Nó. Numerosos proveedores han optado por transmitir las alertas WEA usando una tecnología aparte y distinta de las llamadas telefónicas de voz y los mensajes de texto (SMS, por sus siglas en inglés). Esta tecnología asegura que las alertas de emergencia no queden atrapadas en áreas de alta congestión usuaria, algo que podría ocurrir con los servicios estándar de llamadas de voz por telefonía móvil y de mensajería de textos.

¿Los consumidores necesitarán un nuevo teléfono o un teléfono inteligente para recibir alertas?

Es posible que para recibir alertas, algunos aparatos telefónicos sólo requieran poner al día su software (programa computacional). Mientras en otros casos, es posible que un suscriptor necesite comprar un nuevo aparato, que pueda habilitarse para el sistema WEA. Los consumidores deberían consultar con sus proveedores de telefonía móvil para averiguar si disponen de aparatos que puedan habilitarse para recibir alertas WEA.

¿El sistema WEA estará disponible en todas partes?

La participación de los proveedores de telefonía móvil en el sistema WEA es extensa, pero es voluntaria. Algunos proveedores ofrecen WEA en todas o algunas de sus áreas de servicio de telefonía móvil o en todos o sólo algunos de sus aparatos móviles. Es posible que otros proveedores no ofrezcan el sistema WEA. Aunque usted posea un teléfono móvil habilitado para recibir alertas WEA, no las recibirá en áreas de servicio donde su proveedor no ofrece WEA o si su teléfono está itinerante mediante un proveedor que no participa en el servicio WEA. Los consumidores deberían consultar con sus proveedores de telefonía móvil para determinar qué extensión de cobertura ofrecen en términos del sistema WEA.

¿Los consumidores podrán bloquear las alertas WEA?

Podrán hacerlo parcialmente. Los proveedores de telefonía móvil participantes pueden ofrecer a los suscriptores que posean aparatos habilitados para el sistema WEA la capacidad de bloquear las alertas que involucran amenazas inminentes a la seguridad o la vida y/o alertas Amber; sin embargo, los consumidores no pueden bloquear las alertas de emergencia emitidas por el Presidente.

¿Por qué los consumidores no podrán bloquear alertas WEA emitidas por el Presidente?

Al aprobar la Ley WARN el Congreso habilitó a los proveedores participantes para que ofrezcan a los suscriptores la capacidad de bloquear las alertas WEA, excepto aquellas emitidas por el Presidente.

¿Cómo sabrán los consumidores si su proveedor ofrece alertas WEA?

La FCC exige a todos los proveedores de telefonía móvil que no participan en el sistema WEA notificárselo a los clientes. Los consumidores deben consultar a sus proveedores de telefonía móvil para determinar la extensión de su cobertura WEA.

Mis amigos y yo tenemos el mismo proveedor de telefonía móvil. Ellos ya recibieron una alerta WEA en sus teléfonos celulares pero no yo. ¿Por qué?

Algunos proveedores de telefonía móvil que participan en el sistema WEA lo ofrecen en algunos de sus aparatos de telefonía móvil pero no en todos. Los consumidores deberían consultar con sus proveedores de telefonía móvil para averiguar si su teléfono celular puede habilitarse para recibir alertas WEA. También podrá encontrar información sobre aparatos que pueden habilitarse para alertas WEA en www.ctia.org/consumer_info/safety/index.cfm/AID/12082 (en inglés).

Algunas veces, aunque usted y algún amigo estén en la misma ubicación, sus teléfonos móviles podrían estar usando diferentes torres celulares. Si usted está cerca del margen de una zona de alerta, es posible que su teléfono esté usando una torre que esté fuera de la zona de alerta y por lo tanto no la transmita. A medida que usted se traslada, su teléfono cambia de torre a torre, para ofrecer el mejor servicio celular. Cuando su teléfono comience a usar una torre que se encuentre en la zona de alerta, usted recibirá la alerta WEA.

¿Por qué algunos consumidores están recibiendo alertas WEA de prueba en sus teléfonos móviles?

De acuerdo a las normas de la FCC, a los proveedores de telefonía móvil participantes se les exige conducir pruebas periódicas de su infraestructura WEA. Como parte de esas pruebas, algunos proveedores participantes pueden optar por enviar alertas de prueba a aparatos habilitados para el sistema WEA –aunque no están obligados. Los consumidores que tengan dudas acerca de estos mensajes de prueba deberían contactar a sus proveedores de telefonía móvil.

¿Qué nivel de precisión geográfica tiene el sistema WEA?

A los proveedores de telefonía móvil participantes generalmente se les exige enviar las alertas a zonas geográficas que no excedan del condado o los condados afectados por la situación de emergencia. En algunos casos, los proveedores participantes podrían tener la capacidad de dirigir sus alertas a áreas incluso de menor tamaño.

Para más información

Para obtener más información acerca de otros temas de telecomunicaciones, visite el sitio web de la Oficina de Asuntos Gubernamentales y del Consumidor en www.fcc.gov/espanol o póngase en contacto con el Centro del Consumidor de la FCC llamando al 1-888-CALL-FCC (1-888-225-5322) de voz o al 1-888-TELL-FCC (1-888-835-5322) TTY o enviando un fax al 1-866-418-0232 o puede escribir a:

Federal Communications Commission
Consumer and Governmental Affairs Bureau
Consumer Inquiries and Complaints Division
445 12th Street, SW
Washington, DC 20554

Para obtener ésta u otra publicación para el consumidor en formato accesible (texto electrónico ASCII, Braille, letra grande o audio) escríbanos o llame a la dirección o teléfono indicados abajo o envíe un correo electrónico a FCC504@fcc.gov.

Este documento tiene como único propósito educar al consumidor y no afectará ningún procedimiento o caso sobre este asunto u otros relacionados.

Última edición: 26 de febrero de 2013

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last reviewed/updated on 05/09/13
 


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