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Guía para el Consumidor         


Mecanismos de Apoyo del Servicio Universal
           

Antecedentes

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) y el Congreso reconocen que los servicios de telefonía son un enlace vital para los servicios de emergencia y para los servicios gubernamentales y las comunidades que les rodean. Con el objeto de ayudar a promover los servicios de telecomunicaciones en todo el país, en base a lo ordenado por el Congreso y con la ayuda de la Compañía Administrativa de Servicio Universal (USAC, por sus siglas en inglés), la FCC administra el Fondo de Servicio Universal a nivel federal (USF por sus siglas en inglés).

Programas

El USF federal financia cuatro programas. Estos son:

  • Lifeline/Link Up. Este programa proporciona descuentos --a consumidores que sean elegibles-- en el servicio telefónico mensual y en la instalación inicial del mismo en la residencia principal o en las tarifas de activación del servicio telefónico celular. Para obtener información adicional, visite: www.fcc.gov/cgb/consumerfacts/spanish/lllu.html.

  • Alto Costo (High-Cost). Este programa asegura que los consumidores de todas las regiones de la nación tengan acceso a los servicios de telecomunicaciones, a tarifas que sean asequibles y razonablemente comparables a las de áreas urbanas.

  • Colegios y Bibliotecas (Schools and Libraries). Este programa da descuentos a los colegios y bibliotecas elegibles, en servicios de telecomunicaciones elegibles; en el acceso a Internet y a conexiones internas. Su objetivo es que los colegios y bibliotecas puedan tener acceso a servicios de telecomunicaciones e información a precios asequibles. Para obtener información adicional, visite: www.fcc.gov/cgb/consumerfacts/spanish/usp_Schools.html.

  • Atención de Salud en Áreas Rurales (Rural Health Care). Este programa ayuda a los proveedores de servicios de salud ubicados en áreas rurales a conectarse con centros médicos urbanos, de tal forma que los pacientes que viven en las áreas rurales de Estados Unidos tengan acceso a los avances en los sistemas de diagnóstico y en otros servicios médicos habilitados para las comunidades de áreas urbanas. Para obtener información adicional, visite: www.fcc.gov/cgb/consumerfacts/spanish/usp_RuralHealthcare.html y www.fcc.gov/cgb/consumerfacts/spanish/RuralHealthProgram.html.

¿Quién financia el Servicio Universal?

Todos los proveedores de servicios de telecomunicaciones --y ciertos proveedores de telecomunicaciones-- deben contribuir con el USF federal, en base a un porcentaje de las ganancias obtenidas del usuario final de sus servicios de telecomunicaciones, ya sean interestatales o internacionales. Estas compañías incluyen a empresas de telefonía de planta fija, empresas de telefonía celular, empresas de servicios de buscapersonas y a ciertas empresas de telefonía por Internet (Protocolo de Voz por Internet, Voice over Internet Protocol, VoIP, por sus siglas en inglés).

Es posible que algunos consumidores noten un cargo por concepto de Servicio Universal (“Universal Service”) en sus cuentas telefónicas. Este cargo aparece cuando una compañía elige recuperar sus contribuciones al USF directamente de sus consumidores, cobrándoles ese cargo en sus cuentas. La FCC no exige que dicho cargo sea traspasado a los consumidores. Cada compañía efectúa su propia decisión de negocios respecto a la forma en que calcula los cargos para recuperar sus costos por concepto de Servicio Universal --si decide traspasarlo a sus clientes. Estos cargos generalmente aparecen como un porcentaje de la cuenta telefónica de los consumidores. Las compañías que elijen cobrar tarifas a sus clientes por concepto de Servicio Universal no pueden hacerlo en montos que excedan su contribución al USF. Tampoco pueden cobrar tarifas a los participantes en el programa Lifeline.

¿Con cuánto contribuyen las empresas al Servicio Universal?

Las compañías contribuyen con cierto porcentaje del monto que cobran a sus clientes residenciales y de negocios, por llamadas interestatales e internacionales. El porcentaje exacto con que contribuyen las compañías se ajusta todos los trimestres, en base a la demanda de fondos proyectada para el Fondo Universal.

No tengo los medios para pagar el costo total de mi servicio telefónico ¿Qué programas federales otorgan asistencia financiera?

  • Lifeline proporciona descuentos en el servicio telefónico mensual (de planta fija o celular) a consumidores elegibles por ingreso. Estos descuentos son en promedio de unos $9.25 mensuales y podrían ser mayores, dependiendo del estado en que usted viva.

  • Link Up America ayuda a los consumidores de bajos ingresos que viven en territorios tribales, otorgándoles un descuento por una sola vez, de $100, en la tarifa de instalación inicial, para un teléfono de planta fija en su residencia principal o en la tarifa de activación de su teléfono celular. También permite a los suscriptores el pago diferido de montos adeudados, sin cobro de intereses.

Hay disponibilidad de servicios mejorados para residentes de bajos ingresos, de comunidades tribales reconocidas a nivel federal como indígenas nativas estadounidenses (Native American Indian, en inglés) y nativas de Alaska (Alaska Native, en inglés). Para obtener información adicional, vea nuestra guía para el consumidor.

Los programas Lifeline y Link Up están disponibles para consumidores elegibles en todos los estados, territorios y mancomunidades. El criterio de elegibilidad varía según cada estado. Para obtener más información sobre estos programas --con el objeto de determinar si los descuentos se aplican o no a su caso-- y para postular a descuentos --si se aplican-- usted debe contactarse con su compañía telefónica. También puede contactarse con la comisión de servicios públicos de su estado, para obtener más información. Podrá encontrar la información de contacto de la comisión de servicios públicos de su estado en el sitio web de la asociación nacional de comisionados de las instancias reguladoras de servicios públicos (National Association of Regulatory Utility Commissioners, en inglés). También puede buscar en las páginas azules o sección gubernamental de su guía telefónica. Para averiguar sobre las exigencias de elegibilidad de su estado, visite el sitio web de la USAC (en inglés).

¿El mecanismo de asistencia de la FCC para colegios y bibliotecas duplica los esfuerzos estatales y locales?

Nó. El programa de la FCC para colegios y bibliotecas es complementario a los esfuerzos de estados y localidades, destinados a conectar las salas de clases y bibliotecas de la nación a la autopista de la información. El subsidio Universal Service proporciona descuentos sólo en el servicio telefónico, acceso a Internet y conexiones internas. Los descuentos varían desde un 20 a un 90 por ciento, dependiendo del nivel de ingresos de las unidades familiares de los estudiantes de cada comunidad en particular, dependiendo si el colegio o biblioteca están situados en un área rural o urbana.

Para más información

Para obtener más información sobre otros temas de comunicaciones, visite el sitio web la Oficina de Asuntos Gubernamentales y del Consumidor de la FCC, o póngase en contacto con el Centro del Consumidor de la FCC, llamando al 1-888-CALL-FCC (1-888-225-5322) de voz o al 1-888-TELL-FCC (1-888-835-5322) TTY; enviando un fax al 1-866-418-0232 o escribiendo a:

Federal Communications Commission
Consumer and Governmental Affairs Bureau
Consumer Inquiries and Complaints Division
445 12th Street, SW
Washington, D.C. 20554.


 

Para obtener ésta u otra publicación para el consumidor en formato accesible (texto electrónico ASCII, Braille, letra grande o audio) escríbanos o llame a la dirección o teléfono indicados abajo o envíe un correo electrónico a FCC504@fcc.gov.

Este documento tiene como único propósito educar al consumidor y no afectará ningún procedimiento o caso sobre este asunto u otros relacionados.

 

Última edición: 1º de febrero de 2013

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last reviewed/updated on 06/14/13
 


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