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Revisión de las Normas de la FCC de Propiedad de Medios de Comunicación Información de la FCC para el Consumidor


Antecedentes

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) establece límites en el número de estaciones transmisoras (de radio y televisión) que puede poseer una sola entidad, así como la propiedad común de estaciones transmisoras y periódicos. En base a lo exigido por el Congreso, la Comisión también revisa -cada cuatro años- sus normas de propiedad de los medios de comunicación, para determinar si esas normas benefician el interés público y para revocar o modificar cualquier norma, en caso de determinar que ya no cumple con satisfacer dicho interés.

En diciembre de 2007, la FCC completó la revisión cuatrienal 2006, de sus normas de propiedad de medios de comunicación. La revisión incluyó un análisis de mercado de ese momento específico, en que la radio, la televisión y los periódicos operaban de manera paralela a las operaciones de otros medios de comunicación, como televisión por cable, televisión satelital y radio, además de la Internet, en algunos casos proporcionando programación similar. Como parte de la revisión, la FCC también incluyó la decisión adoptada por un tribunal en 2004 que bloqueó varios cambios a las normas de propiedad de medios, aprobadas por la Comisión en 2003. La Comisión votó en 2007 para relajar levemente esa prohibición, sobre la propiedad cruzada de estaciones transmisoras y periódicos, la que había estado en vigencia por más de 30 años. La FCC dejó el resto de las normas existentes intactas y tal como estaban antes del año 2003. Los detalles de las últimas normas se resumen abajo. Las mismas enfrentan actualmente oposición, de varias partes, en los tribunales.

Para dar comienzo a la revisión cuatrienal del año 2010, la FCC efectuó seis sesiones de trabajo o talleres, abiertos al público, entre noviembre del año 2009 y mayo del año 2010 (en Washington, DC; Columbia, SC; Tampa, FL y Stanford, CA). Los talleres se realizaron para conocer los puntos de vista del público, del ámbito académico, de representantes del sector privado y de la comunidad que vela por el interés público, respecto a una serie de asuntos relacionados con la propiedad de medios de comunicación y los métodos que la FCC debería usar para analizarlos. Cada taller se centró en un aspecto diferente de las normas de propiedad de medios de comunicación. El 25 de mayo de 2010, la Comisión publicó su Aviso de Consultas (“Notice of Inquiry”, NOI por sus siglas en inglés) en el cuatrienal 2010. Mediante el NOI, la FCC solicita, oficialmente, comentarios respecto a las actuales normas de propiedad de medios. El NOI da un vistazo a las normas para determinar si ellas se adecuan a sus metas de beneficiar el interés público, como la competencia, el localismo y la diversidad, en el mercado actual y en adelante. Adicionalmente, la FCC encargó a economistas y académicos, de universidades de todo el país, la realización de nueve estudios económicos para efectuar una revisión bien informada de sus normas de propiedad de medios de comunicación. La revisión cuatrienal 2010 está en desarrollo y se anticipa completar dicha revisión en 2011.


Propiedad Cruzada de periódicos y estaciones de radio y televisión

A partir de 1975, las normas de la FCC prohibieron la propiedad cruzada, es decir que una sola entidad fuera dueña de un periódico con ediciones diarias y de una estación de radio o televisión operando en el mismo “mercado” local. En base a la norma revisada en 2007, la FCC evalúa las propuestas de combinación de propiedad cruzada, caso a caso, para determinar si favorecen el interés público –específicamente si favorecen la competencia, el localismo y la diversidad.

La FCC estableció una serie de presunciones, distinguiendo entre los mercados más grandes de medios de comunicación en el país y todos los demás. En los 20 mercados de mayor tamaño – según la medición de las áreas designadas del mercado (DMA, por sus siglas en inglés) de Nielsen, la FCC presume que la combinación de propiedad de un periódico y una estación de radio favorece el interés público.

La FCC también presume que la combinación de propiedad de un periódico y una estación de TV favorece el interés publico si: (1) la estación de TV no está clasificada entre las primeras cuatro estaciones de mayor audiencia en el DMA y (2) por lo menos ocho de los medios importantes independientes (periódicos principales y/o estaciones de TV de alta potencia) permanecerían en el mercado después de la transacción.

En el caso de DMAs clasificadas en el lugar 21 y menores, la FCC presume que una combinación propuesta de periódico/radiodifusora o televisora no favorece el interés público –lo que significa que los pares propuestos en dichos mercados enfrentarán problemas al intentar obtener su aprobación. La suposición negativa puede revertirse, sin embargo, en dos casos especiales: (1) si el periódico o la difusora "fracasó" o "está fracasando" según lo definen las normas de la FCC ó (2) si la combinación propuesta resulta en nueva fuente de una cantidad significativa de noticias locales en un mercado. Esto último es definido como una estación que por primera vez comienza a ofrecer por lo menos siete horas de programación de noticias locales por semana. Las estaciones de radio y televisión en combinaciones aprobadas bajo este estándar de “nueva programación de noticias” tendrán que demostrarle cada año a la FCC que cumplen con la norma.

Independientemente de la suposición que se aplique, todas las combinaciones propuestas se revisarán también en base a un análisis de cuatro factores. La Comisión considerará:

  • El grado en que la combinación incrementará la cantidad de noticias locales en el mercado.

  • Si cada medio de comunicación incluido en la combinación aplicará un criterio o juicio independiente al entregar las noticias.

  • El nivel de concentración en el DMA.

  • La condición financiera del periódico o estación transmisora y si el nuevo propietario planea invertir en las operaciones de salas de redacción en el caso de que alguno de los medios de comunicación esté en problemas financieros.

Normas de propiedad adicionales

La acción aplicada en diciembre de 2007 por parte la FCC adoptó en general, con mínimos cambios, las normas vigentes antes de 2003 -vigentes desde la década de 1990-. A continuación, los detalles:

Propiedad de TV a nivel nacional. La norma no limita el número de estaciones de televisión que puede poseer una sola entidad a nivel nacional, en tanto su grupo tenga una difusión que no alcance a más del 39% de los hogares de Estados Unidos que constituyen audiencia televisiva. Para calcular el “alcance nacional de una audiencia” bajo esta norma, las estaciones de TV en los canales de frecuencia ultra alta (UHF, por sus siglas en inglés, 14 y superiores) cuentan menos que las estaciones de TV en los canales de frecuencia muy alta (VHF, por sus siglas en inglés, 13 e inferiores). La norma de Propiedad de TV a Nivel Nacional ya no es objeto de revisión en los procedimientos de revisión cuatrienales de la FCC.

Propiedad dual de redes de TV. La norma prohíbe la fusión de dos más de las redes de televisión mencionadas a continuación: ABC, CBS, Fox y NBC.

Propiedad múltiple de televisoras locales. La norma permite a una entidad ser propietaria de dos estaciones de televisión, como máximo, en una DMA determinada, siempre y cuando: (1) las áreas de servicio de las estaciones, conocidas como “contornos Grado B” no se superpongan o (2) por lo menos una de las estaciones no esté clasificada entre las cuatro estaciones de mayor audiencia en el DMA (en base a su participación de mercado) y que por lo menos ocho estaciones de televisión de propiedad independiente permanezcan en el DMA tras la combinación propuesta.

Propiedad cruzada de radio/TV locales. La norma impone restricciones en base a una escala que varía dependiendo del tamaño de cada mercado: (1) en mercados con por lo menos 20 medios de comunicación independientes (definidos como estaciones de TV y de radio de alta potencia, periódicos de gran circulación y el sistema de cable del mercado), una entidad puede ser propietaria de dos estaciones de televisión, como máximo y de seis estaciones de radio, como máximo (o una estación de televisión y siete estaciones de radio); (2) en mercados con por lo menos diez medios de comunicación de propiedad independiente, una entidad puede ser propietaria de dos estaciones de televisión, como máximo y de cuatro estaciones de radio; (3) en los mercados de menor tamaño, una entidad puede ser propietaria de dos estaciones de televisión y una estación de radio. En todos los mercados, las entidades deben cumplir con los límites de propiedad de radio y televisión locales.

Propiedad de radios locales. La norma impone restricciones en base a una escala que varía dependiendo del tamaño de mercado: (1) en un mercado radial con 45 o más estaciones, una entidad puede ser dueña de 8 estaciones de radio, como máximo, de las cuales no más de 5 pueden proveer el mismo servicio (AM o FM); (2) en un mercado radial con 30 a 44 estaciones de radio, una entidad puede ser propietaria de hasta siete estaciones de radio, de las cuales no más de cuatro podrán proveer el mismo servicio; (3) en un mercado radial con 15 a 29 estaciones de radio, una entidad puede ser propietaria de seis estaciones de radio, como máximo, de las cuales no más de cuatro pueden prestar el mismo servicio; (4) en un mercado radial con 14 estaciones de radio o menos, una entidad puede ser propietaria de cinco estaciones de radio, como máximo, de las cuales hasta tres pueden prestar el mismo servicio, siempre y cuando la entidad no sea dueña de más del 50% de las estaciones de radio de ese mercado.

Para más información

Para averiguar más sobre otros asuntos de telecomunicaciones, visite el sitio web de la Oficina de Asuntos Gubernamentales y del Consumidor de la FCC en www.fcc.gov/cgb/spanish/ o contáctese con el Centro del Consumidor de la FCC llamando al 1-888-CALL-FCC (1-888-225-5322) voz o 1-888-TELL-FCC (1-888-835-5322) TTY; por fax al 1-866-418-0232 o escribiendo a:

Federal Communications Commission
Consumer & Governmental Affairs Bureau
Consumer Inquiries and Complaints Division
445 12th Street, SW
Washington, D.C. 20554.

 

 

Para obtener ésta u otra publicación para el consumidor en formato accesible (texto electrónico ASCII, Braille, letra grande o audio) escríbanos o llame a la dirección o teléfono indicados abajo o envíe un correo electrónico a FCC504@fcc.gov.

Para recibir información sobre éste y otros temas de la FCC para el consumidor a través del servicio de suscripción electrónica de la Comisión, visite www.fcc.gov/cgb/contacts/ (en inglés).

Este documento tiene como único propósito educar al consumidor y no afectará ningún procedimiento o caso sobre este asunto u otros relacionados.

Última revisión: 21 de Abril, 2011

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last reviewed/updated on 04/21/11 


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