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Guía para el Consumidor      


Lifeline: Servicio Telefónico Asequible para         
Consumidores Elegibles por Ingresos
           


Lifeline es un programa de beneficios del gobierno que otorga descuentos en el servicio telefónico mensual a suscriptores elegibles, de bajos recursos. Este programa ayuda a asegurar que esas personas puedan conectarse con las redes de comunicaciones del país y encontrar empleo; tener acceso a servicios de salud; conectarse con sus parientes y con el colegio de sus hijos y llamar para pedir asistencia en caso de emergencias. Lifeline cuenta con el respaldo del Fondo de Servicio Universal (Universal Service Fund, USF por sus siglas en inglés), de nivel federal www.fcc.gov/encyclopedia/universal-service-fund (en inglés).

¿Qué beneficios están disponibles en base al Programa Lifeline?

Lifeline otorga descuentos a los suscriptores elegibles, en su servicio telefónico mensual (de planta fija o celular). Estos descuentos son de $9.25 mensuales. Las normas federales prohíben a los usuarios elegibles recibir más de UN servicio Lifeline por unidad familiar. Esto significa que los consumidores elegibles por bajos ingresos podrán recibir un descuento Lifeline, ya sea en su servicio telefónico de planta fija o en su servicio telefónico celular, pero no en ambos a la vez. Adicionalmente, sólo se puede obtener UN servicio Lifeline por unidad familiar. Se define ‘‘unidad familiar’’ como cualquier individuo o grupo de individuos que viven juntos en el mismo domicilio, como una unidad económica. Se define ‘‘unidad económica’’ como ‘‘todos los individuos adultos que contribuyen y comparten el ingreso y los gastos de una unidad familiar”. El subsidio Lifeline está disponible para suscriptores elegibles por bajos ingresos que residen en instalaciones de vivienda compartida. En el momento de inicio de su inscripción, los postulantes a Lifeline pueden demostrar que cualquier otro beneficiario de Lifeline que vive en ese mismo domicilio es miembro de una unidad familiar distinta, completando el formulario de postulación por unidad familiar.

Se proporcionan beneficios mejorados a suscriptores de bajos ingresos que viven en reservaciones, pueblos o colonias, reconocidos federalmente como Tribales Indígenas; en una antigua reservación en Oklahoma; en una adjudicación indígena; en una región nativa de Alaska establecida por la ley sobre reclamos de asentamientos de los habitantes autóctonos de Alaska (Alaska Native Claims Settlement Act, en inglés) o en territorios hawaianos (Hawaiian Homelands, en inglés) mantenidos en fideicomiso de acuerdo a la ley de la comisión de vivienda de Hawaii, de 1920 (Hawaiian Homes Commission Act of 1920, en inglés). Para obtener más información, vea nuestra guía para el consumidor dedicada a la promoción de la suscripción telefónica en territorios tribales (www.fcc.gov/cgb/consumerfacts/spanish/tribalfactsheet.html).

¿Qué me hace elegible para descuentos Lifeline?

El programa Lifeline está disponible --para los suscriptores de bajos ingresos que sean elegibles-- en todo estado, territorio, mancomunidad y territorio tribal. Para inscribirse, usted debe ser elegible. Para participar en el programa, los suscriptores deben: recibir un ingreso igual o por debajo del 135% del nivel de pobreza establecido por las pautas federales de pobreza (Federal Poverty Guidelines, en inglés) http://aspe.hhs.gov/poverty/index.cfm (en inglés) o participar en uno de los siguientes programas de asistencia:

¿Quién financia el Programa Lifeline?

Todos los proveedores de servicios de telecomunicaciones y algunos otros proveedores del sector de telecomunicaciones deben contribuir con el programa federal USF en base a un porcentaje de sus ganancias derivadas de los usuarios finales de telecomunicaciones. Entre estas compañías se cuentan las proveedoras de servicios telefónicos de línea fija; servicios de telefonía móvil y ciertos proveedores de telefonía por Internet (Voice over Internet Protocol, VoIP, por sus siglas en inglés).

Es posible que algunos consumidores noten que se incluye un cargo por concepto de “Servicio Universal” (Universal Service, en inglés) en el detalle de sus cuentas telefónicas. Este cargo aparece cuando una empresa opta por recuperar sus contribuciones al USF directamente de sus clientes, cobrándoles dicho cargo. La FCC no exige que este cargo sea traspasado a los clientes. Cada compañía efectúa una decisión de negocios respecto a cobrar o nó y de qué forma determinar dichos cargos, para recuperar sus costos derivados del Servicio Universal.

¿Puedo obtener descuentos en más de un servicio?

Nó. Las normas federales prohíben a los suscriptores recibir más de UN descuento Lifeline por unidad familiar. Cada suscriptor elegible puede optar por un descuento, ya sea en su servicio telefónico fijo o en su servicio telefónico móvil, pero no en ambos. Si usted o algún otro miembro de su unidad familiar están recibiendo en la actualidad más de un servicio mensual con descuento Lifeline, usted debe optar por uno de los proveedores para recibir su servicio Lifeline y debe contactar al otro proveedor para suspender la recepción de su servicio. Si se comprueba que algún consumidor ha transgredido esta norma, éste también podría ser sometido a penas criminales y/o civiles.

Entre las disposiciones clave de las normas Lifeline figuran las siguientes:

  • Lifeline está disponible sólo para los suscriptores elegibles.

  • Sólo se puede obtener un beneficio Lifeline por unidad familiar. Las normas federales prohíben a los suscriptores recibir más de un servicio Lifeline. Si un suscriptor o su unidad familiar está recibiendo más de un descuento Lifeline en la actualidad, debe optar inmediatamente por un solo proveedor o será sujeto de sanciones.

  • Sólo los suscriptores de bajos ingresos cuya elegibilidad ha sido comprobada califican para inscribirse.

  • Los suscriptores tienen la obligación de volver a certificar su elegibilidad cada año y deben responder a los intentos de su Proveedor de Lifeline cuando éste intente volver a certificar su elegibilidad. Los suscriptores deben verificar que siguen siendo elegibles para participar en el Programa Lifeline cada año calendario. Los suscriptores que no pasen la nueva certificación de elegibilidad deben suspender su inscripción en el Programa Lifeline y dejarán de recibir el beneficio Lifeline.

A los suscriptores se les exigirá efectuar ciertas certificaciones en el momento de su inscripción en Lifeline y luego de eso, repetirlas cada año. Entre las certificaciones figuran las siguientes:

  • El suscriptor o un miembro de la unidad del suscriptor, incluyendo sus dependientes, participan en un programa federal que les hace elegibles o cumplen con los requisitos, por ingreso, para Lifeline.

  • La unidad familiar del suscriptor sólo recibe un servicio subsidiado por Lifeline.

  • La unidad familiar del suscriptor proporcionó prueba de elegibilidad –en caso de ser requisito.

  • Si postula a Lifeline en base a su ingreso, indicar el número de personas que habita en la residencia del consumidor como parte de esa unidad familiar.

  • En base a lo que ha podido verificar el suscriptor, la información contenida en la postulación Lifeline es veraz y correcta, y el suscriptor está consciente de que proporcionar información falsa o fraudulenta para recibir beneficios Lifeline es una falta castigada por la ley.

  • Si está postulando al subsidio Lifeline Mejorado (Enhaced Lifeline, en inglés) el suscriptor reside en territorios reconocidos por el Gobierno Federal como territorios tribales (Tribal lands, en inglés).

  • El suscriptor debe reconocer que a él/ella se le podría exigir la recertificación de elegibilidad para Lifeline, para continuar recibiendo dicho subsidio y que si el suscriptor no cumple con eso, podría perder el servicio Lifeline.

Al suscriptor también se le exigirá proporcionar cierto tipo de información a la compañía telefónica o a una agencia estatal (dependiendo de la forma como los consumidores se inscriban para recibir Lifeline en cada estado en particular), incluyendo:

  • Nombre y domicilio – Los suscriptores que no cuentan con una residencia permanente deben proveer un domicilio temporal, que no puede ser una casilla de correos (P.O. Box, en inglés). Si un suscriptor reside en un domicilio temporal, el proveedor de servicios telefónicos o la agencia estatal podrían exigir la confirmación de ese domicilio.

  • Fecha de nacimiento y los últimos 4 dígitos del número de seguro social del suscriptor (Social Security Number, SSN, por sus siglas en inglés).

  • Los suscriptores que participan en el programa Lifeline deben notificar al proveedor de servicios telefónicos dentro de 30 días, si cambian de domicilio.

  • Los suscriptores que participan en el programa Lifeline deben notificar al proveedor de servicios telefónicos dentro de 30 días, si ellos dejan de ser elegibles para Lifeline.

Preguntas frecuentes acerca del Programa Lifeline

¿Soy elegible? Para averiguar si usted es elegible, use la herramienta de Preselección de Elegibilidad para Lifeline (Lifeline Eligibility Pre-Screening tool, en inglés) disponible en el sitio web de la Compañía Administrativa del Servicio Universal (Universal Service Administrative Company, USAC, por sus siglas en inglés).

¿Cómo me inscribo? Postule a Lifeline mediante su compañía telefónica local o por la agencia asignada en su estado. Para localizar a algún proveedor de Lifeline en su estado visite www.lifelinesupport.org (en inglés).

¿Qué documentación necesito proporcionar cuando me inscriba? Necesitará documentación que verifique su elegibilidad para el programa (Program Eligibility Verification, en inglés). – Entre los documentos aceptables figuran: la cartola de beneficios del año en curso o anterior de algún programa que lo haga elegible; la carta de notificación de su participación en un programa que lo haga elegible; documentos (o copia de ellos) de su participación en un programa o algún otro documento oficial de un programa que lo haga elegible. Entre los documentos aceptables para la Verificación de Elegibilidad por Ingreso, figuran: el recibo de devolución de impuestos estatales, federales o tribales, del año anterior; la actual cartola de ingresos o talón de cheque entregados por su empleador; su cartola de beneficios del seguro social (Social Security en inglés); la cartola de beneficios de la administración de beneficios de los veteranos (Veterans Benefits Administration, en inglés); cartola de beneficios de jubilación; cartola de beneficios de compensación por desempleo (Unemployment o Worker’s Compensation, en inglés); carta del gobierno federal o tribal, notificando su participación en un programa de asistencia general (General Assistance, en inglés); decreto de divorcio, asignación de manutención de niños o cualquier otro documento oficial que contenga información de ingresos. El suscriptor debe presentar el mismo tipo de documentación, cubriendo tres meses consecutivos dentro de los últimos 12 meses, si la documentación de ingresos no cubre un año completo.

¿Cuál es la definición de “unidad familiar”, en términos del Programa Lifeline? Se define unidad familiar (household, en inglés) como cualquier individuo o grupo de individuos que viven juntos en el mismo domicilio y comparten ingresos y gastos. El método de prueba Lifeline Elegilibity Pre-Screening (en inglés), disponible en www.lifelinesupport.org (en inglés) usted puede determinar quién se considera como miembro de su unidad familiar.

¿Qué hago si estoy recibiendo más de un servicio Lifeline? Las unidades familiares con servicios Lifeline duplicados deben elegir a un solo proveedor y eliminar su inscripción en los programas Lifeline restantes. Los suscriptores que transgredan la norma de un servicio Lifeline por unidad familiar pueden ser objeto de penas criminales y/o civiles.

¿Necesito verificar mi elegibilidad?Sí. Todos los años. Una vez que se haya inscrito en Lifeline, usted debe verificar anualmente su elegibilidad. Si usted deja de ser elegible para este beneficio, ya sea porque sus ingresos han aumentado o usted ya no es elegible para un beneficio gubernamental o alguna otra persona de su unidad familiar ha obtenido algún servicio Lifeline, usted debe contactarse inmediatamente con su proveedor para eliminar su inscripción del programa. De lo contrario, usted se expone a recibir penas.

¿Qué ocurre cuando mi servicio Lifeline es gratuito? Si usted recibe algún servicio Lifeline gratuitamente, usted debe usar su servicio cada 60 días para mantener ese beneficio.

¿Puedo denunciar un fraude a Lifeline? Sí. La oficina de aplicación de normas de la FCC (FCC's Enforcement Bureau, en inglés) maintiene una línea telefónica dedicada a recibir denuncias de fraudes a Lifeline (Lifeline Fraud Tip Line en inglés: 1-855-4LL-TIPS o 1-855-455-8477) y también una dirección de correo electrónico: Lifelinetips@fcc.gov – para facilitar las denuncias de posibles fraudes al programa. Se insta a quienes llamen a proporcionar todos los detalles que puedan, incluyendo el nombre y la dirección de contacto de las personas involucradas y las compañías que usan para recibir servicios telefónicos subsidiados por Lifeline.

Para más información

Para obtener más información acerca de los requisitos de elegibilidad y sobre cómo postular al subsidio Lifeline visite el sitio web www.lifelinesupport.org (en inglés); también puede llamar al número gratuito de de la Compañía Administrativa de Servicio Universal (Universal Service Administrative Company, USAC, por sus siglas en inglés): (1-888-641-8722); llamar al número gratuito de la FCC para el consumidor (1-888-CALL-FCC) o contactarse con un proveedor del Programa Lifeline de su estado.

Para obtener información acerca de otros temas de telecomunicaciones, visite el sitio web de la FCC para el Consumidor (www.fcc.gov/espanol) o póngase en contacto con el Centro del Consumidor de la FCC, llamando al 1-888-CALL-FCC (1-888-225-5322) de voz o al 1-888-TELL-FCC (1-888-835-5322) TTY; enviando un fax al 1-866-418-0232 o escribiendo a:

Federal Communications Commission
Consumer and Governmental Affairs Bureau
Consumer Inquiries and Complaints Division
445 12th Street, SW
Washington, D.C. 20554.


Para obtener ésta u otra publicación para el consumidor en formato accesible (texto electrónico ASCII, Braille, letra grande o audio) escríbanos o llame a la dirección o teléfono indicados abajo o envíe un correo electrónico a FCC504@fcc.gov.

Este documento tiene como único propósito educar al consumidor y no afectará ningún procedimiento o caso sobre este asunto u otros relacionados.

Última edición: 1º de abril de 2014

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last reviewed/updated on 05/20/14
 


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