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Teléfonos Celulares y su
Compatibilidad con Audífonos

Información de la FCC para el Consumidor


Antecedentes

La ley de compatibilidad con audífonos, de 1988 (Hearing Aid Compatibility Act of 1988, HAC en inglés) exige a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) asegurarse de que los teléfonos fabricados o importados para su uso en Estados Unidos después de agosto de 1989, y todos los teléfonos “esenciales”, sean compatibles con el uso de audífonos. Cuando el Congreso aprobó la Ley HAC en 1988, dejó exentos de esos requisitos específicamente a “los teléfonos usados con servicios móviles públicos” (teléfonos celulares). Sin embargo, para tener la certeza de que la Ley HAC reflejara el ritmo de evolución de las telecomunicaciones, el Congreso otorgó medios a la FCC para revocar o limitar la exención de los teléfonos celulares. El 14 de Agosto de 2003, la FCC determinó que continuar con la total exención de los teléfonos celulares tendría un efecto negativo para las personas con discapacidad auditiva y que era tecnológicamente factible limitar la exención, además de ser de beneficio público. En base a estas conclusiones, la FCC estableció normas para los teléfonos móviles digitales y la compatibilidad de los mismos en su uso con audífonos.


¿Qué hace compatible a un audífono con un teléfono celular?

Los audífonos operan en una de las dos modalidades siguientes: acoplamiento acústico o acoplamiento de telebobina (inductivo). Los audífonos que funcionan en la modalidad de acoplamiento acústico reciben y amplifican todos los sonidos que rodean al usuario; tanto los sonidos deseados --como la señal de audio telefónica,-- como así también ruidos ambientales no deseados. Los audífonos que funcionan en modalidad de acoplamiento de telebobina evitan ruidos indeseados apagando el micrófono y recibiendo únicamente las señales de los campos magnéticos generados por los teléfonos compatibles con las telebobinas. En EE.UU., aproximadamente el 60 por ciento de los audífonos contienen telebobinas. Estas son usadas generalmente por personas con severos problemas auditivos.

Una telebobina es un pedazo de alambre pequeño, enrollado firmemente dentro del audífono. Cuando se activa, la telebobina recoge la señal de voz del campo electromagnético que se filtra de los teléfonos compatibles. Mientras el micrófono de un audífono recoge todos los sonidos, la telebobina sólo recoge una señal electromagnética del teléfono. Por lo tanto, los usuarios de audífonos equipados con la telebobina pueden comunicarse eficientemente por teléfono sin eco y evitando la amplificación de ruidos ambientales no deseables.

Las telebobinas sólo se pueden instalar en dos tipos de audífonos: los que se colocan “en el oído” (In-The-Ear, en inglés) y los que se colocan “detrás de la oreja” (Behind-The-Ear, en inglés). En su mayoría, los audífonos más pequeños no son suficientemente grandes como para dar cabida a la telebobina. Muchas personas han informado que escuchan eco (o chillidos) cuando colocan el teléfono cerca de su audífono. Cuando se colocan correctamente, las telebobinas pueden eliminar este eco, ya que el micrófono del audífono está apagado y el audífono sólo amplifica la señal emergente de la telebobina. Es posible que algunos usuarios de audífonos necesiten colocar el audífono ligeramente detrás del oído, en lugar de hacerlo directamente sobre el oído, para obtener una señal más clara.

La capacidad de compatibilidad de los teléfonos celulares con el uso de audífonos también depende en parte de otras opciones técnicas y de diseño, adoptadas por los proveedores de servicio y por las firmas que los fabrican. Por ejemplo, por razones técnicas, es más fácil lograr los estándares de compatibilidad con audífonos en sistemas que usan una interfaz aérea de Acceso Múltiple por División de Código (Code Division Multiple Access, CDMA en inglés; incluyendo Verizon Wireless y Sprint Nextel) que en sistemas que usan una interfaz aérea del Sistema Global para las Comunicaciones Móviles (Global System for Mobile, GSM en inglés; como AT&T Mobility y T-Mobile). Asimismo, los estándares de compatibilidad con audífonos son más fáciles de alcanzar en teléfonos de tapa abatible (“flip” en inglés) que con los de tipo “barra” (“candy bar”, en inglés) u otros. Por eso, en general, los consumidores encontrarán más modelos que cumplan con los estándares de compatibilidad para su uso con audífonos entre los teléfonos de las compañías proveedoras de CDMA y en diseños de tapa abatible.

Muchos teléfonos nuevos también pueden proveer comunicación de voz, usando una interfaz aérea de tercera generación (3G), conocida como Acceso Múltiple de Banda Ancha por División de Código (Wideband Code Division Multiple Access, WCDMA en inglés), también conocida como Sistema Móvil Universal de las Telecomunicaciones (Universal Mobile Telecommunications System, UMTS en inglés). En general, es más fácil cumplir con los estándares de compatibilidad para los audífonos mediante el uso de la interfaz aérea WCDMA que con el sistema GSM. Sin embargo, si un teléfono opera vía ambos, el GSM y la interfaz aérea WCDMA, pero no cumple con los estándares de compatibilidad para los audífonos vía GSM, será clasificado como no-compatible para audífonos, aunque cumpla con los estándares exigidos para WCDMA.

¿Cuáles son las exigencias de la FCC para la compatibilidad de teléfonos celulares digitales en su uso con audífonos?

Normalmente, los teléfonos celulares analógicos no causan interferencia con los audífonos. En cambio, los teléfonos inalámbricos (celulares) digitales a veces causan interferencia debido a la energía electromagnética emitida por la antena del teléfono, la luz de fondo u otros componentes. Por lo tanto, para el caso de los teléfonos celulares digitales, la FCC ha adoptado normas específicas de compatibilidad con audífonos.

El estándar de compatibilidad con audífonos, para los teléfonos celulares digitales, es establecido por el Instituto Nacional de Normalización Estadounidense (ANSI, por sus siglas en inglés) en su estándar C63.19. Se considera que un teléfono celular digital es compatible con audífonos para el acoplamiento inductivo si cumple con la clasificación “T3”(o “U3T”) según el estándar ANSI.

Además de determinar la clasificación de los teléfonos celulares, el estándar ANSI provee la metodología para clasificar los audífonos, en una escala de M1 a M4, siendo M1 la menor inmunidad a la interferencia RF y M4 la mayor inmunidad. Para determinar si un teléfono en particular puede interferir con un audífono específico, la clasificación de inmunidad del audífono se suma a la clasificación del teléfono. Si la suma totaliza 4 (cuatro) eso indica que el uso del teléfono es aceptable; si suma 5 (cinco), el teléfono sirve para uso normal y una suma de 6 (seis) o más, es indicativo de que ese teléfono funcionará de manera excelente con ese audífono.

¿Hay en el mercado teléfonos celulares digitales compatibles con el uso de audífonos?

Para asegurarse de que haya en el mercado suficientes teléfonos celulares digitales que cumplan con el estándar de compatibilidad ANSI, la FCC estableció plazos de referencia para que los fabricantes de teléfonos celulares digitales y los proveedores de servicios para los mismos incrementaran gradualmente la disponibilidad de aparatos celulares digitales compatibles con audífonos, para uso de los consumidores. Los plazos actuales son los siguientes:

Para el acoplamiento acústico

  • Cada fabricante de teléfonos celulares debe cumplir con la clasificación M3 por lo menos para una tercera parte de los modelos que ofrece a los proveedores de servicios por interfaz aérea digital. Si la tercera parte de los modelos de aparatos ofrecidos por un fabricante tienen un valor fraccionario, el resultado puede redondearse hacia abajo.

  • Cada proveedor de servicios de telefonía celular a nivel nacional (Verizon Wireless, AT&T Mobility, Sprint Nextel y T-Mobile) debe cumplir, como mínimo, con la clasificación M3 para el 50 por ciento u ocho de los modelos de aparatos que ofrecen al consumidor, lo que sea menor, por interfaz aérea. Para los proveedores de servicios que no cumplan con el 50 por ciento, el número mínimo de modelos compatibles exigidos aumentó a diez a partir del 15 de febrero de 2010.

  • Cada proveedor de servicios de telefonía celular que no cubra todo el país debe cumplir, como mínimo, con la clasificación M3 para el 50 por ciento u ocho de los modelos de aparatos que ofrece al consumidor, lo que sea menor, por interfaz aérea digital. Para los proveedores que no cumplan con el 50 por ciento requerido, el número mínimo de modelos compatibles exigidos aumentó a diez, a partir del 15 de mayo de 2010.

Para el acoplamiento inductivo

  • Cada fabricante de aparatos celulares debe ofrecer por lo menos dos modelos con clasificación T3 por interfaz aérea digital. Adicionalmente, los fabricantes deberán asegurar que por lo menos un tercio de sus modelos por interfaz aérea cumplan con la clasificación T3. Si este porcentaje implica una cifra fraccionaria, el fabricante podrá dar el valor en enteros, restando las fracciones; sin embargo, los fabricantes que ofrezcan cuatro o más modelos de teléfonos por interfaz aérea digital, deberán ofrecer por lo menos dos que cumplan con la clasificación T3 o superior.

  • Cada proveedor de servicios de telefonía celular a nivel nacional debe cumplir como mínimo con la clasificación T3 para un tercio o diez de los modelos de aparatos por interfaz aérea digital que ofrece a los consumidores, lo que sea menor.

Estos son los requisitos mínimos. Los fabricantes y proveedores de servicios pueden ofrecer más modelos que califiquen si lo desean. Además, los fabricantes tienen que cumplir con la exigencia de renovar parcialmente sus ofertas de teléfonos compatibles con el uso de audífonos, cada año. Y los proveedores de servicios deben ofrecer una serie de teléfonos compatibles con audífonos, con diferentes niveles de funcionalidad.

La FCC permite una excepción general mínima (“de minimis” exception) a la exigencia impuesta a los fabricantes de aparatos telefónicos y proveedores de servicios celulares que ofrecen un pequeño número de aparatos telefónicos compatibles con audífonos. Esta excepción cubre a:

  • Los proveedores de servicios de telefonía celular y los fabricantes de teléfonos celulares que ofrecen dos o menos modelos de teléfonos celulares digitales en EE.UU. para una interfaz aérea en particular. Ninguno de ellos necesita ofrecer aparatos compatibles con audífonos.

  • Los proveedores de telefonía celular y los fabricantes de teléfonos celulares que ofrecen tres modelos de teléfonos celulares digitales en EE.UU. para una interfaz aérea en particular, deben ofrecer por lo menos un modelo que sea compatible con audífonos.

  • A partir del 8 de septiembre de 2012, los proveedores de servicios de telefonía inalámbrica y los fabricantes de aparatos, que no sean considerados pequeñas empresas según los estándares de la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (Small Business Administration, SBA en inglés) y que hayan estado ofreciendo aparatos de telefonía por interfaz aérea por lo menos por dos años, ya no clasificarán para la excepción “de minimis”. A todos los proveedores de servicios y fabricantes de aparatos dentro de esta categoría se les exigirá ofrecer por lo menos un modelo de teléfono que sea compatible con audífonos para acoplamiento acústico y para acoplamiento inductivo, por interfaz aérea.

¿Hay exigencias para identificar y probar los teléfonos?

Los envases de los aparatos telefónicos compatibles con el uso de audífonos deben identificar el producto claramente con etiquetas y contener información detallada en el envase o en el manual del producto. Los proveedores de servicios de telefonía inalámbrica deben ofrecer medios en sus tiendas, para que los consumidores puedan probar los equipos compatibles con el uso de audífonos.

Algunos fabricantes de audífonos están incluyendo voluntariamente información sobre la compatibilidad en el uso de audífonos, para sus productos. Los proveedores de servicios de telefonía inalámbrica también están proporcionando información similar en sus tiendas y capacitando a los empleados para ayudar a las personas que usan audífonos. Esta información y las exigencias de etiquetado establecidas por la FCC ayudan a las personas que usan audífonos a efectuar decisiones de compra plenamente informadas, al adquirir sus aparatos de telefonía celular compatibles con audífonos.

Desde el 15 de enero de 2009, se les ha exigido a los fabricantes y proveedores de servicios publicar en sus sitios en Internet información sobre los teléfonos celulares que ofrecen y que son compatibles con el uso de audífonos.

Algunos aparatos están habilitados para usar tecnologías inalámbricas, como Wi-Fi, para las cuales la FCC aún no ha adoptado estándares técnicos de compatibilidad con audífonos. Si un aparato incluye dicha tecnología, los materiales del envase y otras divulgaciones deben informar a los consumidores que dichas operaciones no han sido puestas a prueba para su uso con audífonos. Estas divulgaciones no implican necesariamente que el teléfono no sea compatible con un audífono; sólo implica que dicha operación no puede ser sometida a pruebas.

Pruebe antes de comprar

Asegúrese de probar los aparatos inalámbricos, con los audífonos, en el establecimiento comercial, antes de efectuar su compra. Lo mejor es probar varios modelos antes de comprar, para encontrar el que mejor se adapte a sus audífonos. Visite algún establecimiento comercial de su proveedor, en que se ofrezca una completa gama de servicios y pida los aparatos clasificados como “compatibles con audífonos” (“hearing aid compatible”, en inglés). Las emisiones RF de su teléfono celular pueden variar dependiendo de su ubicación. Asegúrese de evaluar a cabalidad su experiencia auditiva en espacios abiertos, durante el periodo en que aún puede devolver el aparato que compró. Lea la letra chica en el texto que explica las políticas de devolución y si se cobran tarifas por término adelantado de contrato (“early termination fees”, en inglés), antes de inscribirse para recibir un aparato celular o servicio nuevos.

Presentación de quejas ante la FCC

Si usted tiene algún problema al usar un audífono con un teléfono celular digital que supuestamente es compatible con el uso de audífonos, trate de resolverlo primero con el fabricante del equipo o con su proveedor de servicio telefónico celular. Si no logra resolverlo directamente, usted puede presentar una queja ante la FCC. No tendrá que pagar por hacerlo. La queja puede ser presentada electrónicamente, llenando el formulario en línea que se encuentra en www.fcc.gov/cgb/complaints_spanish.html. También puede presentar su queja ante el Centro para el Consumidor de la FCC, llamando al 1-888-CALL-FCC (1-888-225-5322) de voz o al 1-888-TELL-FCC (1-888-835-5322) TTY; enviarla por fax al 1-866-418-0232 o escribir a:

Federal Communications Commission
Consumer and Governmental Affairs Bureau
Consumer Inquiries and Complaints Division
445 12th Street, SW
Washington, D.C. 20554.

Lo que debe incluir su queja

La mejor manera de proporcionar toda la información que la FCC necesita para procesar su queja es completando el formulario en línea. Si no usa el formulario de quejas electrónico, su queja debe indicar como mínimo:

  • su nombre, dirección, dirección de correo electrónico y un número de teléfono donde localizarlo.

  • formato o método de respuesta preferido (carta, fax, teléfono de voz, correo electrónico, TRS, TTY, texto ASCII, grabación de audio o Braille).

  • que su queja se relaciona con la compatibilidad de audífonos para un teléfono celular digital.

  • la marca y número de modelo del equipo o aparato que es objeto de su queja.

  • el nombre, dirección y número de teléfono (si lo sabe) de la compañía o compañías involucradas en su queja.

  • una breve descripción de su queja y la resolución que está buscando y una descripción completa del equipo o servicio del cual se queja, incluyendo la fecha de compra, uso o intento de uso.

Para más información

Para obtener más información sobre teléfonos fijos compatibles con audífonos, vea nuestra hoja informativa del consumidor. Para obtener más información sobre los programas de la FCC destinados a promover el acceso a los servicios de telecomunicaciones para personas con discapacidades, visite el sitio en Internet del Despacho de los Derechos de los Discapacitados. Finalmente, para más información sobre éste u otros temas de telecomunicaciones, visite el sitio en Internet de la Oficina de Asuntos Gubernamentales y del Consumidor de la FCC o contáctese con el Centro del Consumidor de la FCC, usando la información proporcionada en la sección de presentación de quejas.

Los fabricantes de aparatos y proveedores de servicios están incluidos en una lista en: www.fcc.gov/cgb/dro/section255.html (en inglés).

 

Para obtener ésta u otra publicación para el consumidor en formato accesible (texto electrónico ASCII, 
Braille, letra grande o audio) escríbanos o llame a la dirección o teléfono indicados abajo o envíe un 
correo electrónico a FCC504@fcc.gov

Para recibir información sobre éste y otros temas de la FCC para el consumidor a través del servicio de 
suscripción electrónica de la Comisión, visite www.fcc.gov/cgb/contacts/ (en inglés).

Este documento tiene como único propósito educar al consumidor y no afectará ningún procedimiento o 
caso sobre este asunto u otros relacionados.

Última edición: 2 de marzo de 2012

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last reviewed/updated on 05/30/12 


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