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Guía para el Consumidor


Selección de Canales de Cable


Antecedentes

En general, un operador de televisión por cable tiene derecho a seleccionar los canales y servicios que estarán disponibles en su sistema de cable y dispone de amplia discreción para seleccionar qué paquetes de servicio se ofrecerán y comercializarán a los suscriptores. El operador de cable normalmente selecciona canales que sean con probabilidad del interés de un amplio sector del público televidente.

Niveles de servicio

A las compañías de cable generalmente se les exige ofrecer un nivel de servicio básico. Lo típico es que la compañía exija que todos los suscriptores contraten dicho nivel de servicio antes de que puedan suscribirse a una programación de video adicional. El nivel de servicio básico debe incluir como mínimo las estaciones de televisión de transmisión local y los canales de acceso público, educativo y gubernamental (PEG) que el operador podría estar obligado a ofrecer en conformidad con algún convenio con el gobierno local. Después de cumplir con estos requisitos mínimos, el operador de cable puede ofrecer programas adicionales como parte de su nivel de servicio básico.

Con excepción de los canales de transmisión abierta que elijan el estatus de “debe transmitirse” y los canales PEG, el resto de la programación en el sistema de cable se basa en los términos negociados entre el operador de cable y las entidades propietarias de los canales o servicios de programación. Los términos pueden incluir si se ofrecerá el servicio o canal en un paquete con otros programas o si el canal o servicio se ofrecerá sobre la base de pago-por-canal o pago-por-evento, más el costo de transmisión.

Programación por canal (“a la carta”) y pago por evento

La programación por canal o “a la carta” significa que un canal se ofrece como canal individual más que como parte de un paquete o nivel de programación. Los operadores de televisión por cable no tienen que ofrecer canales a la carta o en forma individual. Sin embargo, tienen la libertad de ofrecer canales diferentes a los que se requieren en el nivel básico como programación a la carta. Por ejemplo, los servicios de películas “premium” con frecuencia se ofrecen en forma individual más que como parte de un paquete.

“Pago por evento” (pay-per-view en inglés) significa que hay un cargo separado para cada programa o evento. Por ejemplo, puede haber un cargo separado por cada película o evento deportivo que seleccione el televidente.

Los operadores de cable, así como otras entidades que ofrecen a los abonados servicios de programación de video (como los proveedores de televisión satelital), continúan teniendo facultad amplia para determinar si ofrecerán sus servicios por canal o pago por evento y cómo se formarán y comercializarán los paquetes de programación a los consumidores.

Prohibición de compra condicionada por niveles

Una compañía de cable no puede exigir que el suscriptor compre nada, excepto el nivel básico de programación, con el fin de poder acceder a la programación de pago por evento o a los canales que se ofrecen a la carta. Por ejemplo, si una compañía de cable ofrece tanto el servicio básico como el básico ampliado, no puede obligar al abonado a contratar el nivel básico ampliado para que tenga acceso a los programas de pago por evento. Además, esta norma prohíbe que una empresa operadora de cable discrimine a los consumidores que se suscriben sólo al servicio básico, con respecto a otros suscriptores, cuando fija las tarifas que cobra por canal o por evento. La prohibición de compra condicionada por niveles no se aplica si el operador de cable está sujeto a “competencia efectiva”.

Servicios “Multiplex”

Algunos servicios “por canal o a la carta”, como HBO, Showtime y otros servicios de películas premium, pueden ofrecerse como servicios “multiplex” en que varios subcanales de programación se ponen a disposición del suscriptor. La FCC ha decidido que estos servicios multiplex deben tratarse como servicios por canal. Por lo tanto, un consumidor no necesita contratar ningún nivel de servicio o de programación intermedios para suscribirse al servicio multiplex.

Quejas o preguntas sobre la programación por cable

Si tiene alguna queja o pregunta relacionada con los servicios o canales de programación, comuníquese con su compañía de cable. En muchos casos, los representantes de servicio al cliente le podrán ayudar. Podra encontrar el número telefónico en su recibo. Si la respuesta de la empresa de cable no le deja conforme, puede contactarse con su autoridad local de franquicias.

Para más información

Para obtener información sobre otros asuntos de telecomunicaciones, visite el sitio en Internet de la Oficina de Asuntos Gubernamentales y del Consumidor de la FCC en www.fcc.gov/espanol o póngase en contacto con el Centro del Consumidor de la FCC, llamando al 1-888-CALL-FCC (1-888-225-5322) de voz o al 1-888-TELL-FCC (1-888-835-5322) TTY; enviando un fax al 1-866-418-0232 o escribiendo a:

Federal Communications Commission
Consumer and Governmental Affairs Bureau
Consumer Inquiries and Complaints Division
445 12th Street, S.W.
Washington, DC 20554


Para obtener ésta u otra publicación para el consumidor en formato accesible (texto electrónico ASCII, Braille, letra grande o audio) escríbanos o llame a la dirección o teléfono indicados abajo o envíe un correo electrónico a FCC504@fcc.gov.

Este documento tiene como único propósito educar al consumidor y no afectará ningún procedimiento o caso sobre este asunto u otros relacionados.

Última edición: 25 de enero de 2013

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last reviewed/updated on 4/30/13
 


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